Modèle oublié : Simca Vedette, le flamboyant V8 français !

Du chrome à tous les étages, un traitement bicolore et un V8 sous le capot : non, cette recette n’est pas exclusive aux voitures américaines ! En effet, elle fut appliquée à la lettre par une voiture française, la Simca Vedette.
  • Christiaens  Jean-Francois Christiaens Jean-Francois
  • 18 mai 2021
  • Divers
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Modèle oublié : Simca Vedette, le flamboyant V8 français !

En octobre 1954, la Vedette fait sa première apparition en public. Notez qu’elle ne s’appelle pas encore Simca mais… Ford ! Quelques mois plus tard, déçue par les résultats de sa filiale française, Ford revend ses activités hexagonales à Simca qui s’empresse de donner un nouveau badge à la Vedette. Celle-ci fait complètement oublier le précédent modèle : c’en est fini des teintes sombres, de l’austérité et du « dos rond ». Le nouveau modèle annonce la joie de vivre des trente glorieuses avec des teintes claires, du chrome à gogo et des badges V8 comme s’il en pleuvait !

Modèle oublié : Simca Vedette, le flamboyant V8 français !

Un bien malheureux V8 !

Oui, le moteur sous le capot compte bien 8 cylindres. Mais ne vous attendez toutefois pas à un déluge de couple : même pour l’époque, ce moteur était fort désuet, techniquement parlant. En effet, les soupapes n’étaient pas en tête, mais… latérales ! Une disposition qui garantit un certain silence de fonctionnement mais qui pénalise les performances : d’une cylindrée de 2,4 litres, Simca n’arrivera jamais à sortir plus de 84 chevaux de ce moteur !

Modèle oublié : Simca Vedette, le flamboyant V8 français !

Tuée par la vignette

Si son arrivée sur le marché suscita une grande excitation, la Vedette dut toutefois affronter une rivale de choc dès 1955 : la Citroën DS, infiniment plus moderne ! Dès 1957, Simca révise donc sa copie en lui offrant un profond facelift, un moteur plus poussé et même, dès 1958, une 4ème vitesse grâce à l’option « Rush-matic ». Hélas, cela ne suffira pas à relancer dignement les ventes : la vignette assassine et la rude concurrence finiront par avoir la peau de cette Simca en 1961. Celle-ci continuera néanmoins sa carrière au Brésil et en France en version « Ariane », soit avec un 4 cylindres sous le capot.

Modèle oublié : Simca Vedette, le flamboyant V8 français !

5 choses à savoir :

- Le break Marly est aussi chic que pratique. Une tuerie !

- Le V8 vous séduira par sa sonorité discrète, mais pas par son couple. Heureusement, car le freinage des premiers modèles est perfectible !

- Attention au circuit de refroidissement et à la rouille.

- Les pièces de carrosserie et de garnissage sont très difficiles à trouver.

- La Vedette est rare dans les annonces et avoisine les 15.000 euros en bel état.

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Christiaens  Jean-Francois
À propos de l'auteur : Christiaens Jean-Francois Jean-François Christiaens est journaliste automobile depuis 2005. Passionné par tout ce qui roule, il prend autant de plaisir à découvrir une voiture électrique que de rouler dans une hypercar. Mais son cœur penche tout de même plutôt vers l’univers des petites bombinettes héritières de l’ère GTI. Quoique dorénavant, un bon break confortable ne le laisserait pas indifférent. C’est ça, vieillir ?

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