Affaire du moment : Lotus Esprit, la Ferrari anglaise !

La Lotus Esprit a, à sa manière, révolutionné le monde des sportives. Sa carrière s’est étalée sur près de 3 décennies. Plus de 10.000 exemplaires furent produits. Elle fut même la voiture de James Bond ! Et pourtant, aujourd’hui, la Lotus Esprit reste nettement plus boudée que certaines de ses concurrentes…
  • Christiaens  Jean-Francois Christiaens Jean-Francois
  • 25 juin 2021
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Affaire du moment : Lotus Esprit, la Ferrari anglaise !

Salon de Paris, 1975. Sur le stand Lotus, c’est le choc : le constructeur dévoile en effet sa nouvelle GT, l’Esprit. Sa ligne, dessinée par Giugiaro, est toute en traits nets. D’un point de vue technique, la surprise est toute aussi grande : carrosserie plastique, trains roulants sophistiqués, moteur 100% Lotus à 4 cylindres de 160 chevaux et… masse maintenue sous la tonne !

Affaire du moment : Lotus Esprit, la Ferrari anglaise !

Génération turbo !

Les premiers essais sont dithyrambiques, même si les performances sont jugées un peu faibles au regard des possibilités du châssis. En 1978, deux ans à peine après sa mise en production, Lotus corrige le tir avec un moteur porté à 2,2 l. La puissance ne bouge pas, mais le couple grimpe. En dépit de ses prestations, l’Esprit n’attire pas autant les clients que la Ferrari 308 ou la Porsche 911. Lotus décide alors de passer à la vitesse supérieure avec la Turbo (210 chevaux) et en soignant la fiabilité.

Affaire du moment : Lotus Esprit, la Ferrari anglaise !

V8 biturbo maison !

Au fil des années, la Lotus Esprit ne cessera de se bonifier : son style se conformera à l’époque, sa puissance grimpera constamment jusqu’à atteindre 268 ch en 1989, voire près de 300 chevaux sur la version limitée X180R et sur les dernières S4S. Mais la grosse nouveauté, elle arrive en 1996 : Lotus lance alors la version V8, au moteur maison de 3,5 l et doté de deux turbos : avec ses 350 chevaux et son couple faramineux, elle se présente comme une alternative de choc aux traditionnelles sportives allemandes et italiennes !

Affaire du moment : Lotus Esprit, la Ferrari anglaise !

L’affaire du moment ?

Le 20 février 2004, Lotus assemble la toute dernière Esprit. Si elle reste célèbre par sa ligne, ses performances et ses prestations au cinéma (notamment en se transformant en sous-marin pour un certain 007), sa cote sur le marché de l’occasion n’a jamais réellement explosé. A l’exception des premiers exemplaires et des versions limitées ou très puissantes, il est possible de trouver un exemplaire parfaitement décent pour 35.000 euros.

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Christiaens  Jean-Francois
À propos de l'auteur : Christiaens Jean-Francois Jean-François Christiaens est journaliste automobile depuis 2005. Passionné par tout ce qui roule, il prend autant de plaisir à découvrir une voiture électrique que de rouler dans une hypercar. Mais son cœur penche tout de même plutôt vers l’univers des petites bombinettes héritières de l’ère GTI. Quoique dorénavant, un bon break confortable ne le laisserait pas indifférent. C’est ça, vieillir ?

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